José Manuel Valdés: científico e intelectual afroperuano e indígena entre el Barroco colonial y la Ilustración independentista – Carlos L. Orihuela

Artículo completo publicado en D’Palenque: literatura y afrodescendencia. Año IV, N° 4, 2019 

José Manuel Valdés (1767-1843), peruano de raíces africanas e indígenas, ocupa un espacio de especial importancia en el proceso de la medicina peruana, las ideas políticas durante el nacimiento del Perú independiente, y el ejercicio de la escritura y la creación literarias en los albores de la formulación de un proyecto nacional moderno. Valdés, a diferencia de la generación criolla en la que recae la implementación legal y administrativa del nuevo Estado peruano, extiende sus esfuerzos hacia el difícil debate de las bases humanistas esenciales en la construcción de una comunidad democrática latinoamericana. De reconocido prestigio científico en la metrópolis europea de entonces, de una descollante formación filosófica, literaria y humanística en la sociedad aristocrática limeña, y de prestigiosa posición profesional en los ambientes de severas restricciones de la medievalidad española, llega a constituir no solo una personalidad de dotes intelectuales excepcionales que se integra a la inteligencia directriz de principios de la república, sino también, y sobre todo, alcanza la ejemplaridad del líder independentista que incorpora a sus planteamientos intelectuales y políticos el enfrentamiento a la marginalidad y la exclusión perpetradas en contra de las etnias “no blancas” sometidas a la esclavitud y la servidumbre. Su caso requiere, por ende, de un análisis que sobrepase los análisis esquemáticos de la dependencia colonial y el proceso de la independencia; es decir, el estudio de una propuesta enfocada en la lucha por el reconocimiento e inclusión de un segmento social eliminado de manera expresa o velada de los sistemas sociales occidentales vigentes, a través de la legalidad segregacionista y aún de la supuesta igualdad constitucional moderna.

Bajo estas consideraciones, el presente estudio propone una aproximación al protagonismo científico, humanístico y político de José Manuel Valdés mediante el planteamiento de las siguientes hipótesis: a) José Manuel Valdés se educa y obtiene el título universitario en medicina gracias a su extraordinario talento y al oportuno advenimiento de las reformas borbónicas del siglo XVIII, que promueven importantes cambios administrativos y educativos en defensa del imperio, y flexibilizan al mismo tiempo el acceso de las castas consideradas inferiores a los centros de enseñanza y universidades; b) tomando como modelo a Fray Martín de Porres, en vísperas de su beatificación, Valdés asume la ética de la paciencia y la humildad para sobreponerse a la violencia colonial y fortalecer su prestigio de científico y hombre de letras; c) su sólida vocación religiosa y su inclinación al conocimiento literario lo convierten en uno de los eruditos más versados en la corriente mística del barroco español, y un virtuoso escritor en cuyas obras encontramos además claros testimonios de una sensibilidad de raíces afroindígenas; d) sus avanzados conocimientos sobre medicina y ciencias naturales y su compromiso con el pensamiento positivista y la Ilustración lo inducen a defender de manera activa las corrientes ideológicas libertarias que poco después darían origen al Estado peruano moderno; y e) su profundo entendimiento de la resistencia y lucha de las etnias condenadas a legislaciones y prejuicios esclavistas lo convierten en una figura intelectual comparable a la de los líderes sociales más importantes de la historia latinoamericana.

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One thought on “José Manuel Valdés: científico e intelectual afroperuano e indígena entre el Barroco colonial y la Ilustración independentista – Carlos L. Orihuela

  1. Esta clase de nuestra história debe de diseminarse a instituciones escolares y de educación universitaria. El orgullo de mostrar a nuestra población que hemos tenido científicos y literatos dignos de enorgullecernos. Etnias mixtas hacen que nuestro presente se valore con dignidad.

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