José Manuel Valdés: científico e intelectual afroperuano e indígena entre el Barroco colonial y la Ilustración independentista

D’Palenque: literatura y afrodescendencia. Año IV, N° 4 (2019). 10-17 pp. 
ISSN: 2518-4105

Carlos L. Orihuela
University of Alabama at Birmingham

José Manuel Valdés (1767-1843), peruano de raíces africanas e indígenas, ocupa un espacio de especial importancia en el proceso de la medicina peruana, las ideas políticas durante el nacimiento del Perú independiente, y el ejercicio de la escritura y la creación literarias en los albores de la formulación de un proyecto nacional moderno. Valdés, a diferencia de la generación criolla en la que recae la implementación legal y administrativa del nuevo Estado peruano, extiende sus esfuerzos hacia el difícil debate de las bases humanistas esenciales en la construcción de una comunidad democrática latinoamericana. De reconocido prestigio científico en la metrópolis europea de entonces, de una descollante formación filosófica, literaria y humanística en la sociedad aristocrática limeña, y de prestigiosa posición profesional en los ambientes de severas restricciones de la medievalidad española, llega a constituir no solo una personalidad de dotes intelectuales excepcionales que se integra a la inteligencia directriz de principios de la república, sino también, y sobre todo, alcanza la ejemplaridad del líder independentista que incorpora a sus planteamientos intelectuales y políticos el enfrentamiento a la marginalidad y la exclusión perpetradas en contra de las etnias “no blancas” sometidas a la esclavitud y la servidumbre. Su caso requiere, por ende, de un análisis que sobrepase los análisis esquemáticos de la dependencia colonial y el proceso de la independencia; es decir, el estudio de una propuesta enfocada en la lucha por el reconocimiento e inclusión de un segmento social eliminado de manera expresa o velada de los sistemas sociales occidentales vigentes, a través de la legalidad segregacionista y aún de la supuesta igualdad constitucional moderna